STARTALK: 创建语言和领导能力

作者:Laura Terrill

   
   过去的30多年,我的教学和行政管理工作的重点是美国一般教授的语言。过去许多学校和大学也都满足于维持一般教授语言的现状。如今,越来越多的美国人认识到建立多语种、多文化教学的需要。为满足要求、实现构想,STARTALK不断向地方和区域性K-16学校项目提供技术援助。

   STARTALK始于2006年的34个有关阿拉伯文和中文的项目。如今,它的项目总数已经超过了100个,语种覆盖了10个――阿拉伯语,汉语,达里语,印地语,葡萄牙语,波斯语,俄语,斯瓦希里语,土耳其语和乌尔都语。STARTALK的目标很明确,其项目的目标语言都是那些在世界上广泛使用、但在美国却并不广泛教授的语言。暑期在STARTALK课堂的学生可以在强化、沉浸的教学环境中学习并提高他们的语言技能。参与教师或有志成为此项目的语言教师要接受标准化的指导培训,培训内容强调STARTALK认可的最佳教学实践。

   做为STARTALK的团队领导者之一,我很荣幸地能够在不同州为多个有迫切需要的语言项目工作。我看到了每个项目的设计和执行都倾注了团队的心血。显然,每个项目都是独特的,都是专门为应对当地社区的挑战和满足其需求设计的。在每一个项目开始之前,团队领导人要跟具体项目负责人一起工作,回答他们可能有的问题;如果有必要,还要协助他们完成课程教案模板。在项目进行过程中,团队领导人要到访所有项目,察看教案的实际运用状况,并为提高项目质量提供反馈和建议。

   我在STARTALK的工作经历已经赋予我语言教育者的思想。我经常旅行,遇到很多愿意为我国语言人才库添砖加瓦的敬守师道的老师和富有激情的学生,对如今美国语言多样化印象不深刻是不可能的。我很高兴地看到Heritage Learners在庆贺自己已有的语言技巧的同时,已经在努力挑战更高的专业水平;我很激动地看到许多在社区学校或其他地方母语是目标语言的教师,更上层楼,成为公立校的合格老师;我也很欣慰看到所有STARTALK不同语种的老师们能够走到一起,探寻教学最佳实践。

   作为团队领导者,我知道这些最佳教学实践对学生学习产生了积极影响。同时也深深遗憾1976年我开始从事教学时根本没有这么好的教学实践清单做指导。如果当时有,相信我会更早的成为一个好老师。STARTALK的项目致力于:

       • 创建标准化的以理论为指导的课程
       • 推动教学以学生为中心
       • 使用目标语言教学
       • 确保在目标语言中有意义互动
       • 整合语言、文化和内容
       • 因材施教

   STARTALK的课堂看上去是什么样子呢?课堂参观者会很吃惊地看到没有任何目标语言背景的小学生全身心投入语言学习,并用目标语言对海洋污染造成的影响做着评论。课堂参观者会在STARTALK学生“导游”的带领下,到地方博物馆游览。课堂上,老师运用原创的视觉和其他辅助办法,让学生理解掌握初级目标语言。学生们在真实的生活场景练习语言技能、分享在一个当地家庭用餐的经历。参观者会看到学生用Skype与世界其他地方的学生对话。有些课堂上的学生用自己制作的皮影表演诠释真正的民间故事。参观者还可以看到学生们根据语言学习目标进行自我评估。为了达到最好的学习效果,许多课堂根据年龄和他们对目标语言的熟练程度进行了分组。

   STARTALK的辅导教员、教师、受训教师和学生一起,共同形成了一股节节提升的教学风气。他们乐意分享教学资源、材料和策略,这必将对这个国家所有的语言教学产生长久影响。显而易见,我们的学生准备好用各种语言与其他人沟通,对我们国家的未来至关重要。而STARTALK项目的所有努力都在积攒我们国家语言教学的热情。

Laura Terrill holds a BA in French from the University of Missouri and earned her MA in Secondary Administration from Northeast Missouri State University. She taught French at all levels for 21 years before becoming the Coordinator of Foreign Language and English as a Second Language. She has taught second-language methods courses in Missouri and Indiana. She has been active professionally at the local, state, regional and national levels and most recently served as the Central States delegate on the Board of Directors for ACTFL. Laura enjoys presenting and has given several workshops and sessions locally, at Central States and ACTFL. She currently lives in Indianapolis where she is working as an independent consultant.

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