“你好,侯老师!”--客座中文老师最美好的时刻

作者:侯燕

   冬日清晨,教学楼弥漫着浓郁的咖啡香味,费城MaST Community Charter School(以下简称MaST)的老师们在各自的教室里开始准备一天的工作,我也在思量着如何让孩子们在这一天学到更多中文、领悟更多中国文化。作为一名在美国的客座中文老师,每天最用心的事情就是以中国语言和文化为原料,为学生变着花样做“美味佳肴”。当看到学生很享受的样子,我的角色仿佛又从厨师变成了母亲,微笑看着孩子享用美食。

   2010年夏天,通过美国独立学校协会(NAIS)和中国汉办联合项目的支持,我成为了MaST小学部的客座中文老师。语言和文化教学一直是我的关注所在,早在2005年,我在北京师范大学读本科时,就开始兼职做儿童外语教学工作,2009年开始攻读对外汉语教学硕士,继续在这个领域深造。在赴美前,我和其他要奔赴不同国家的200多名中文老师一起,参加了汉办组织的培训,除了教学理论和实践教学,书法、剪纸、武术和扇子舞等十八般中华才艺也摸了一遍。2010年8月,在赴美第一站旧金山,又有幸参加了中文教学推广中心为期一周的中文老师强化培训。在那里,我第一次亲临真正的美国课堂,受益匪浅。到达费城后,我根据所了解到的学校和学生情况,尝试写出了针对5-9岁学生的中文教学大纲。

   虽然准备工作尽心尽力,但是开学第一天上课铃响起时,我的心还是像一座火山口,紧张、激动、忐忑全在里面沸腾。

   我走进教室。孩子们如同小天使,静静地坐在那里,笑眯眯地看着我。接下来的课堂,他们跟着我说、做、唱、跳……上午还对中文一无所知的小家伙们,下午在楼道里见到我时已经会说:“你好,侯老师!”学生们第一次主动开口讲的汉语,如音乐般悦耳,那一刻我心花怒放!

   没想到的是,第二天学生便极尽捣蛋之能事――不遵守游戏规则、大声笑闹、乱唱乱跳,课堂完全失控。这是我在中国的课堂里从来没有遇到过的状况。下班后,我头脑一片空白地走回家,一头栽倒在床上,才感觉自己已经满脸泪水。不知不觉睡着了,醒来后周遭一片漆黑。一直压在心底不敢触碰的思乡情结顷刻间涌上心头――我牵挂丈夫,惦念父母,想念北京的好朋友。当开始幻想家乡美食时,我知道自己肚子饿了,但又没有一点力气去做饭。

   但是,我明白,必须尽快振作起来,提高课堂管理水平!第二天,我的行动就开始了。首先,虚心求教。每天课后,我都和学校顾问、教导主任和咨询师聊一聊当天课堂上发生的问题,有时请他们到我课堂上来看看问题出在什么地方。其次,钻研经典。好心的图书管理员送给我一本非常经典的新老师课堂管理书籍《First days of School》。发现很多问题是可以通过措施预防的。第三,集思广益,观察其他老师的课堂管理方法。我用了两个月时间,几乎把小学部每个老师的课都听了一遍,包括外语课、音乐课、艺术课和计算机课等。每个老师的课堂都有可以借鉴的东西,譬如严明的奖惩、紧凑的课程和积极的引导。第四, 以旁观者的角度观察自己的课堂。我买了一个Flip数码摄相机,每天都录一节自己的课,晚上回家后硬着头皮看自己课堂上的表现,并且写“反思卡”,记录自己需要改进和有进步的地方。虽然看着自己在课堂上挣扎是一个很痛苦的过程,但不得不承认这个方法是最有效的。当我的“反思卡”积成厚厚一叠,第一个Quarter的第一批孩子已经完成了九周的中文学习。去年11月初第二个Quarter开始后,第二批学生踏进我的中文课堂。他们像第一批孩子一样喜欢学习中文,但再也没有发生之前的失控场面!

   课堂管理问题解决后,我的工作重点转移至丰富教学内容上,力争把更多的文化和语言元素融入更加多元智能的课堂。在第一个Quarter中,我尝试将艺术元素融入教学,效果不错。第二个Quarter我尝试更多音乐元素融入教学,我发现美国孩子的韵律感很强,他们听中国儿歌有时会因旋律单一、节奏太慢而感到无聊。于是,我去听小学部的音乐课,了解他们喜欢的音乐风格。根据学生们喜欢的迪士尼儿童经典歌曲,我把中文课的语言点都编成了动感十足的歌谣,例如问候歌、数数歌、动物歌和水果/颜色歌。这些原创的配有各种动作和欢快旋律的歌曲、律动,让孩子们的中文学习效率有了惊人的提升。我还发现儿童绘本是儿童语言学习的绝佳材料。我常常在图书馆的书架前,一本一本翻看馆藏绘本,为找到可以应用于课堂的绘本而雀跃不已。有时候,因为某书得到启发,也可以编出中文版本,或是延伸出更多有趣的课堂活动。比如,学习颜色的时候,我用了《花格子大象艾玛》;学习身体部位的时候,用了《姜饼人》和《雪人》。大部分时候我只是借用书的大意和图画而已,比如我把《姜饼人》的故事和《I spy》书系结合起来,告诉孩子们姜饼人被狐狸追赶时“跑掉”了全部的身体部位,让孩子们在《I spy》上面寻找“姜饼人”失落的眼睛、鼻子和嘴巴。不知不觉他们就学会了身体各部位的中文名称。我相信,在儿童教育中,创意是最重要的。有了创意,身边不起眼的材料都有可能闪烁出惊人的火花,取得意想不到的课堂奇效。

   沉浸式的环境对语言和文化学习很重要,因此除了教学,我还在学校全力营造多元文化氛围。如今,饮水机上、门上和厕所旁都有相应汉字标牌在讲述着汉字的来历;食堂里,挂满中国食物图片的青花磁盘和贴满美国食物图片的盘子悬挂在走道两旁,随时提醒着学生用比较的眼光看他们自己午餐袋里的食物;每周一,对中国文化感兴趣的学生都会聚集在“中国文化俱乐部”,进一步了解古老神秘的东方文化。我们还和北京一所小学建立了笔友关系。我相信,多元文化的环境会让孩子们拓宽视野,而宽阔的视野、多角度思考问题的能力是学生在学习一门语言能力外,成长路上的更宝贵财富。

   2010年12月,费城Northeast Times的记者来学校对我进行了采访。在采访的最后,他问道:“你在美国生活的最好的一部分是什么?”。刹那间,很多美好的情境闪现在我眼前。同事和朋友的热情相助常常令我深受感动。在美国旅行让我感到十分新奇有趣。但是,作为一位客座中文老师,我在美国生活的最美好的部分是和MaST可爱的孩子们在一起。当看到他们愉快地学习汉语,当听到他们在走廊向我问候“你好,侯老师!”的时候,这就是我在美国生活的最美好时刻。

侯燕,2005年毕业于北京师范大学汉语言文学专业,2009级在读北师大应用语言学研究生,关注儿童教育,从2005年起开始在北京从事儿童外语教学工作。2010年8月,参与美国独立学校协会(NAIS)和中国汉办联合项目,在美国费城 MaST Community Charter School 小学部担任中文老师工作。请访问侯燕教学资源博客“小猴老师 双语教学屋”

English